C'mon Feet - Episode 1 - Yassin Alsalman

Auteur: Habib Siam - Traduction: Nancy Siam - Photographie: Tron - Art: Tracy Siam - Musique: Sandhill

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Abu Dhabi du milieu des années 90 était un endroit tranquille où grandir. Le sport était le principal passe-temps ainsi que l'entraîneur dans le parking de Burger King, baptisé par les locaux Westside Khartoum parce que les ados qui y squattaient étaient des Soudanais habillés comme 2Pac. Eldorado, le premier cinéma de la ville, a ouvert ses portes en 1994, avec Keanu Reeves et Dennis Hopper dans Speed: le seul film à l'affiche pendant deux bons mois. Un soir, pendant qu'un groupe d'entre nous attendait le film, le frère de mon amie Yasmine passe avec un des ses camarades que je n'avais jamais rencontré. «C'est Yassin», dit-elle, en me donnant un petit coup de coude et moi puis du doigt un ado à la chevelure frisée, la jambe cassée, clopinant sur des béquilles. «Vous passez du temps ensemble. Je pense que vous vous voyez bien ».

Nous voilà, Yassin Alsalman et moi, vingt-et-un ans plus tard, dans un placard étroit dans son appartement Montréalais. L'homme, que la plupart connaissent sous le nom de «The Narcicyst», est debout sur un tabouret, une boite de sneakers dans chaque main. Il est à la recherche d'une paire de Pewter Jordan 1 qu'il veut nous montrer pour le shoot et me demande de garder un œil sur Shams - soleil en arabe - son bébé de 22 mois. Le petit bonhomme vautré sur le tapis dans le séjour. Il est lancé dans une bataille avec un sac plastique à fermeture éclair contenant une paire d'adidas Jeremy Scott. Les noirs avec les gorilles. «Shamoussy», je balance sur un ton joueur. Il lève la tête. Nos regards se croisent. «Addou», il déclare et répète, après une petite pause. Je ne sais pas ce qu'il essaye de dire, mais il est déterminé à s'emparer du jouet poilu à travers le plastique. «Je les ai acheté pour lui», explique Yassin en attrapant les sneakers que son fils ronge maintenant. «Je me suis dit que je les mettrai le jour de son anniversaire quand il sera un peu plus grand. Versez le rendre dingue. »Si la musique de Wu-Tang est pour les générations futures, la musique de Yassin et son art sont pour Shams - et d'autres enfants à travers Shams.

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Professeur en média et études culturelles à l'université de Concordia, le natif de Basra compare la salle de classe et la scène. «Enseigner, c'est totalement différent», dit-il, en parlant du processus créatif pour créer un programme scolaire. «Les thèmes principaux de mon cours sont le lieu, l'espace et la vitesse à laquelle la culture traverse l'espace». Yassin utilise le hip-hop, la musique et les films pour soulever les problèmes sociaux et politiques plus globaux qui forgent l'expérience des déplacés internationaux, de ceux en dispora. «Pas qu'on soit esclave», affirme Narcy en comparant les liens raciaux des afro-américains à la perception dominante des arabes. «Mais on est en quelque sorte des esclaves de la guerre. (…) Notre culture est devenue une énorme consommatrice de la guerre… du côté du receveur. »

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La frustration grandissante de l'artiste par rapport à la représentation des médias de la culture arabe a récemment poussé le jeune homme de 32 ans à fonder une collectivité d'artiste: We Are The Medium. «Nous neons plus comment les gens perçoivent contrôler notre histoire», explique-t-il. «[The Medium] n'est qu'un effort concerté pour promouvoir notre production, pour promouvoir la présence de notre production, mais aussi pour réfléchir de façon critique à ce qu'on présente au monde. »Derrière cet échange autour de l'art et l'international, se cache une conversation sur les sneakers. Yassin se souvient de convoiter les Playoff Jordan 8 d'un ami, d'avoir la version originale des Concord 11 et de jouer au basket en Wallabees. «Les sneakers, c'était ce qu'il y avait de plus important», regrette-t-il en expliquant l'évolution de sa relation avec les chaussures. «Tu dis ça tous les ans», je l'interromps brièvement, «j'en ai fini avec les sneakers». Yassin souris. «Je n'en ai pas acheté depuis un moment. Je suis plus dans la BD que les sneakers. »Quelques jours plus tard, je reçois un texto. «Je viens de choper les nouvelles Y-3 mec! ». Qu'on l'assume ou non, un amoureux des sneakers, c'est à vie. 

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Au milieu des années 90, Abu Dhabi était un endroit assez calme pour grandir. Le sport était un passe-temps dominant, tout comme flâner sur le parking de Burger King - un endroit que les habitants appelaient Westside Khartoum parce que la plupart des adolescents qui traînaient là-bas étaient soudanais et habillés comme 2Pac. Le cinéma Eldorado, le premier cinéma de la ville, a ouvert ses portes en 1994, avec Keanu Reeves et Dennis Hopper's Speed ​​comme seule image à l'affiche pendant deux bons mois. Un groupe d'entre nous attendait à l'heure du spectacle une nuit lorsque le frère de mon ami YasminothJe suis passé avec un camarade de classe que je n'avais jamais rencontré. "C'est Yassin," poussa-t-elle, pointant du doigt un adolescent aux cheveux crépus et aux pieds cassés avec des béquilles. «Vous deux devriez passer du temps. Je pense que tu t'entendrais bien.      

Vingt et un ans plus tard, Yassin Alsalman et moi sommes dans un placard exigu dans son appartement de Montréal. L'homme le plus connu sous le nom de "The Narcicyst" est debout sur un tabouret, balançant des boîtes de baskets en both mains. Il cherche une paire d'étain Jordan 1 pour nous montrer pour le tournage, et me demande de garder un œil sur Shams, son bambin de 22 mois. Le petit homme, dont le nom est arabe pour soleil, est étendu sur le tapis du salon. Il mène une bataille sur un sac zippé contenant une paire d'adidas Jeremy Scott. Les noirs avec les gorilles dessus. "Shammousy," je lâche d'un ton enjoué. Il lève les yeux. Nous fermons les yeux. «Addou», affirme-t-il, et répète après une légère pause. Je n'ai aucune idée de ce qu'il veut dire, mais il est déterminé à passer à travers le plastique pour le jeu de fourrure à l'intérieur. «Je l'ai acheté pour lui», explique Yassin, cherchant les baskets que son fils ronge. «Je pensais que je les bercerais le jour de son anniversaire quand il vieillira un peu. Faites-lui une perruque. »Si Wu-Tang est pour les bébés, la musique et le talent artistique de Yassin sont pour Shams - et other les enfants à travers Shams.

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Professeur d'études médiatiques et culturelles à l'Université Concordia, le natif de Bassora compare la classe à la scène. «L'enseignement est totalement différent», dit-il, parlant du processus créatif de conception des programmes. «Les thèmes principaux de ma classe sont l'espace, le lieu et la race… pas la race comme dans le teint, mais (…) la vitesse à laquelle la culture voyage.» Yassin utilise le hip hop, la musique et le film pour aborder des questions sociales et politiques plus larges qui façonner les expériences des personnes déplacées dans le monde, de celles de la diaspora. «[Ce n'est pas] que nous sommes des esclaves», réfléchit Narcy, comparant les relations raciales afro-américaines à la perception dominante des Arabes. «Mais nous sommes un peu comme des esclaves de guerre. (…) Notre culture est devenue une grande consommatrice de guerre… du côté de la réception. »

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La frustration croissante de l'artiste à l'égard des représentations médiatiques de la culture arabe par les médias traditionnels a récemment contraint le jeune homme de 32 ans à former un collectif d'artistes appelé We Are The Medium. «Nous ne contrôlons plus la façon dont les gens perçoivent notre histoire», explique-t-il. "[The Medium] est juste un effort concerté pour élever notre production, pour élever la présence de notre production, mais aussi pour réfléchir de manière critique à ce que nous présentons au monde." Niché dans cet échange sur les arts et l'internationalité, est un conversation sur les baskets. Yassin se souvient d'avoir convoité les Playoff Jordan 8 d'un ami, d'avoir possédé les Concord 11 d'origine et d'avoir fait le tour des Wallabees. «Les coups de pied étaient tout», déplore-t-il, expliquant son évolution dans la relation avec les chaussures. «Je vous entends dire cela chaque année», j'interromps momentanément: «J'en ai fini avec les baskets.» Yassin sourit. «Je n'en ai pas acheté depuis longtemps. (…) Je préfère les bandes dessinées aux coups de pied. »Quelques jours plus tard, je reçois un texto. "Je viens de ramasser le nouveau fils des Y-3!" Que nous nous en accommodions ou non, les vrais amateurs de baskets sont des condamnés à perpétuité. 

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