Pleins feux sur les artistes : Jeremy Elkin

L'ARTISTE EN VEDETTE : JEREMY ELKIN

IMAGE D'EN-TÊTE PAR SCOTT FUKAY (@FURKAY)

Une lettre d'amour à New York, le dernier documentaire du cinéaste montréalais Jeremy Elkin «Toutes les rues sont silencieuses" dresse un portrait culturel granuleux de deux des plus grandes sous-cultures du début des années 80 et 90. Avec une narration d'Eli Gesner (co-fondateur de Zoo York) et une partition originale du légendaire producteur de hip-hop Large Professor (Nas, A Tribe Called Quest), ATSAS emmène ses téléspectateurs dans un voyage à travers des séquences originales remasterisées des années 90 , les immergeant dans les débuts de la culture de rue moderne. Off the Hook a eu la chance de s'asseoir et de discuter avec Jeremy après sa première de son nouveau documentaire alors qu'il nous emmène dans les coulisses pour raconter sa propre histoire sur la façon dont un jeune du centre-ville de MTL filmant des vidéos de skate a déménagé à New York pour éventuellement travailler pour Vanity Fair . 

 


Salut Jérémy ! Pour nos lecteurs qui ne savent pas qui vous êtes, pourriez-vous leur expliquer brièvement qui vous êtes et ce que vous faites ? 

Je suis Jérémy Elkin, je suis un documentariste originaire de Montréal, vivant actuellement à New York. 

 

JEREMY ELKIN À LA PREMIÈRE DE L'ATSAS | PHOTO : JACOB CONSENSTEIN (@JACOB.CONSENSTEIN)

Merci beaucoup d'avoir pris le temps de vous asseoir avec nous. Comment ça va? 

Assez bien! Nous avons un nouveau projet potentiel sur lequel nous travaillons—unotheuh documentaire.

 

On dirait que vous avez un emploi du temps assez chargé ! Pour quelqu'un qui fait du cinéma depuis '06/'07, est-ce qu'il vous arrive assez souvent d'avoir une double réservation ou de travailler sur plusieurs projets en même temps ? 

Ah, tout le temps. Pour ATSAS, nous avons réalisé au moins 50-100 projets clients et 3 otheuh documentaries tout en travaillant sur celui-ci. C'est toujours comme ce gâteau en couches de projets. 

ÉQUIPAGE DE L'ATSAS DE GAUCHE À DROITE | DANA BROWN (PRODUCTEUR), GRAND PROFESSEUR (PARTITION ORIGINALE), ELI GESNER (NARRATEUR), YUKI WATANABE, JEREMY ELKIN (DIRECTEUR)

 

Pour quelqu'un qui est né et qui a grandi ici à Montréal, comment se fait-il que vous vous retrouviez à New York pour produire ce documentaire ?

Il s'est passé beaucoup de choses entre 2009 et début 2017, quand j'ai commencé à faire le film. 

En gros, j'ai déménagé à New York en 2009, donc je suis ici depuis un petit moment maintenant. Le côté de la famille de ma mère vient du Bronx et mon père était de MTL, mais il y a toujours eu cette envie d'aller à New York. NY a toujours eu l'impression d'être une version plus grande et plus brillante de MTL. 

Quand je pense à la raison pour laquelle j'ai déménagé ici en premier lieu, je pense toujours à la façon dont j'ai toujours voulu aller à la source d'où viennent les choses et comment les gens se connectent. Comment tout se passe. Tout ce qui m'intéressait était en quelque sorte enraciné à New York et je l'ai compris très tôt. Je voulais toujours revenir à New York. Que ce soit pour regarder une vidéo de skate sur le trottoir à l'extérieur de Supreme, ou aller patiner au bord de l'eau et rencontrer des skateurs venus du monde entier. Il était assez évident pour moi que tout le monde venait à New York parce qu'il y avait cette grande « attraction ». Des gens de Montréal venaient ici, des gens de Californie venaient ici, c'était juste comme une progression naturelle de déménager.

 

Alors tu as tout emballé pour déménager à NY. 

Oui, ce n'était vraiment pas facile. C'était évidemment un combat, il y avait une énorme quantité de travail à faire pour pouvoir vivre ici et ne pas avoir à rentrer et à rentrer chez eux. J'avais économisé un peu d'argent et j'ai déménagé à New York en pensant que cela me durerait un peu de temps. Quelque chose comme 6 mois tu sais ? Cela m'a duré plus comme… 6 semaines. L'argent va vite ici [rires]


J'ai entendu dire qu'une fois que vous avez emménagé à New York, vous ne vivrez pas pleinement à New York avant une bonne année. Toute la première année, tu ne vis pas, tu survis. 

Oh oui! Pour moi, c'était les 3 premières années de ma vie ici. Mode de survie complet, nous parlons de ne pas manger trois repas par jour, de vivre dans un immeuble avec 6 étages sans ascenseur, pas de toilettes dans l'unité, Internet partagé. Mais vous avez fait tout ce que vous pouviez pour obtenir un loyer bon marché afin de pouvoir continuer à filmer des vidéos de skate. 

Une grande partie est due à la chance et une grande partie essaie simplement d'arriver quelque part. Au début, j'étais juste en train de m'écraser sur mon frèreotheuh le canapé de Josh jusqu'à ce que je trouve un endroit à Brooklyn qui s'est avéré être à deux pâtés de maisons de l'endroit où Josh Stewart vivait. C'est un grand vidéaste de skate avec des intérêts communs.

À l'époque, Internet n'était pas ce qu'il est aujourd'hui. Instagram et les DM n'existaient pas encore, donc c'était beaucoup d'appels téléphoniques (long distance pour moi puisque j'étais encore en train de secouer mon portable à Montréal), jusqu'à ce que je réalise que je vivais juste à côté de lui. J'ai commencé à travailler pour lui avec sa société de distribution de skate, Theories of Atlantis, et j'ai finalement rejoint le "4 statique" vidéo. Cela a pris environ 4 ans pour terminer. 

Je prenais des concerts à gauche et à droite juste pour pouvoir manger. Faire littéralement n'importe quoi pour rester ici, courir entre différents concerts et être présenté à différentes personnes. C'était ma vie pendant les premières années à New York. Au milieu de toute cette agitation, je travaillais encore dans un café quelques jours par semaine et je faisais mes vidéos de skate.

Finalement, j'ai atterri à Thrillist où j'ai rencontré le gros juif. Une autre Josh. C'était avant qu'il n'ait un IG célèbre. J'étais assis à côté de lui avec un tas de otheuh des gens qui essaient de faire bouger les choses. On interviewait des artistes hip-hop, on faisait des éditoriaux pour le site, je faisais de la vidéo. C'est vraiment le « bon endroit au bon moment ». Nous avons fait un tas de vidéos au cours des 6 mois que nous avons passés là-bas. Quelques-uns d'entre eux sont devenus viraux, mais la plupart ne l'ont pas fait. J'ai démissionné peu de temps après avoir appris qu'ils voulaient tuer [le département vidéo] parce que c'était trop cher. 

Peu de temps après cela, je suis allé au hasard dans un club (ce qui est vraiment hors de propos pour moi) et j'ai rencontré un directeur créatif de Tasting Table qui m'a dit: "Qu'est-ce que tu fais?" et j'étais juste comme "Oh, je viens de quitter mon travail mais j'ai une vidéo de skate en avant-première demain. Tu devrais venir." Il est venu à la première et le lendemain matin, il m'a dit : "Viens travailler pour moi !"


CERTAINEMENT PAS. Juste, au hasard comme ça ? 

C'est comme ça que ça marche à New York. Identique à MTL. Petites villes. Quoi qu'il en soit, j'ai travaillé pour lui pendant environ deux mois pendant que je cherchais un emploi pour other opportunités et c'est comme ça que je suis arrivé à Vanity Fair. Le jour où je suis allé à l'entretien, ils m'ont dit qu'ils avaient entre 500 et 600 candidats… mais ils ne faisaient que m'interviewer. Needless pour dire, j'ai obtenu le travail. 

 

C'est une histoire assez impressionnante honnêtement. Alors, vous avez commencé à travailler sur ATSAS après Vanity Fair ?

J'ai commencé à travailler sur le projet parce que j'étais toujours très curieux de savoir comment la vidéo de skate "Mixtape" s'est déroulée. J'ai connu Eli Gesner, le fondateur de Zoo York, en l'engageant pour faire un graffiti à la main pour une vidéo de skate que j'ai faite en 2012.

 

ELI GESNER À LA PREMIÈRE DE L'ATSAS | PHOTO : JACOB CONSENSTEIN (@JACOB.CONSENSTEIN)

C'était la vidéo des Brodies ? 

Ouais, les Brodies. Eli a fait ses tags Zoo York et Phat Farm pour cette vidéo. 

 

Oh, malade. 

Oui. Alors je l'ai embauché pour faire ça et à peu près à ce moment-là, je déménageais de Brooklyn à la ville du côté ouest. Nous sommes tombés sur chacun otheuh et compris que nous vivions assez près de chacun otheuh. Finalement, nous avons commencé à déjeuner ensemble tous les quelques mois. 

 

Tous les quelques mois? 

Oui, je ne suis pas du genre à vouloir précipiter les choses ou à être trop agressif avec les gens. Personnellement, je prends, comme, decades pour former des relations. Je ne sais pas si c'est une bonne ou une mauvaise chose mais avec lui, ça a probablement duré 3 à 4 bonnes années avant même que je demande si je pouvais voir une de ses cassettes. Je savais qu'il avait filmé des groupes de hip hop légendaires dans les années 90. Je savais qu'il avait une caméra vidéo sur lui tout le temps. Ce que je ne savais pas, c'est comment exactement "Mixtape" s'est passé, donc une fois que j'ai commencé à lui poser des questions à ce sujet, le documentaire a commencé à se former. 

Eli était comme: "Si vous cataloguez et numérisez mes archives, je vous laisserai « faire » quelque chose avec.» C'était la discussion initiale. 

Nous avons finalement mis 4 à 6 mois pour examiner ce qu'il avait dans ses archives. Nous n'importions et ne numérisions même pas quoi que ce soit, mais nous regardions simplement tout et cherchions s'il y avait une histoire ou un film à faire à partir de tout cela. 

Vous avez donc dû parcourir des années de séquences analogiques, puis les numériser pour les regarder ensuite ?

Il avait des centaines de lecteurs avec des versions basse résolution de toutes ses bandes... mais son archive totale était de quelques milliers de bandes. 

La plupart du travail consistait donc à essayer de déterminer quelle bande contenait quel matériel. Beaucoup n'étaient pas étiquetés correctement. Eli sera le premier à vous le dire, il vient de les mettre dans une boite et c'est tout. Donc, la première étape consistait vraiment à essayer de comprendre ce qu'il y avait dans ces archives qu'il avait construites au fil des ans. Finalement, nous avons compris qu'il y avait une assez grande histoire qui pourrait être racontée à travers une chronologie des cassettes d'Eli de son temps en tant que promoteur de club à Zoo York jusqu'à Supreme, etc.

PLUS DE 5000+ HEURES DE DOCUMENTS D'ARCHIVAGE ONT ÉTÉ MODIFIÉS DANS L'HISTOIRE DE YUKI WATANABE, ELI GESNER ET RB UMALI | Photo : Zander Taketomo (@zandertaketomo

 

Alors au final, combien de temps vous a-t-il fallu pour produire tout le documentaire ? De l'idéation à la conception sonore et à l'écriture d'un scénario, combien de temps cela a-t-il pris ? 

Normalement, sans financement, cela prend normalement entre 8 et 10 ans. On l'a fait comme... 4 ? Heureusement, je n'ai pas eu trop de projets commerciaux pendant la majeure partie de COVID, j'ai donc pu me concentrer sur de nouvelles interviews, recouper le documentaire et développer davantage l'histoire. Tout s'est en quelque sorte réuni pendant la pandémie, c'est à peu près au même moment où Large Professor est également arrivé. 

 

GRAND PROFESSEUR À LA PREMIÈRE ATSAS | PHOTO : JACOB CONSENSTEIN (@JACOB.CONSENSTEIN)

 

C'est dingue... et même alors, au cours de ces 4 années, le film a pas mal changé, n'est-ce pas ? Nous avons lu une interview où vous avez déclaré que vous aviez fait quelque chose comme 54 interviews mais que vous deviez le réduire un peu. 

Ouais, on a réduit ça à 36 ou 37 interviews. (RIP Huf, il était évidemment l'un d'entre eux)

À l'époque, la grande question était simplement « Et si nous tournions plus de 50 interviews mais que nous utilisions uniquement celles qui ont le plus de sens pour cette histoire ? »

Parce que nous faisions tellement d'interviews. Nous obtenions également toutes ces connaissances de chacun d'entre eux et les appliquions à l'histoire. Chaque interview a été très précieuse pour nous, qu'elle soit dans le documentaire ou non, car elle nous a aidés à reconstituer l'histoire et à découvrir la vérité.

 

Combien de temps tournais-tu des vidéos de skate au début ? Je suppose que vous pourriez dire que filmer des vidéos de skate était un peu comme votre point de départ. 

À propos des années 10 


Merde, d'accord. Et es-tu revenu à Montréal depuis pour voir à quoi ressemble la scène skate ? Comment diriez-vous que la scène skate a changé depuis ? 

La plus grande différence pour moi est que l'attention portée à l'histoire se perd en quelque sorte. Maintenant, tout est accepté et vous pouvez faire presque tout ce que vous voulez sur un spot de skate et il n'y aurait pas de boeuf. De nos jours, si un pro arrive à un endroit, la majorité des enfants qui patinent ne sauront pas qui ils sont. À l'époque, si vous patiniez et qu'un pro s'arrêtait. Vous vous êtes assis. Tu n'avais pas le droit de patiner jusqu'à ce que le gars parte parce que c'était embarrassant. Vous êtes ici en train d'essayer d'apprendre à faire un tour simple et ce type va 5 fois plus vite que vous. C'est deux niveaux de compétence différents. Le métier et le respect ont changé. Tout le monde est cool, et tout le monde est pote avec chacun otheuh à cause d'IG. C'est très positif.

C'est juste très différent maintenant. Les skateurs vont maintenant filmer un trick qui a été fait il y a 10-15 ans et ils sont ici en train de célébrer. À l'époque, vous ne pouviez pas manquer de respect à unotheuh skateur comme ça—filmer le même trick au même endroit. Je suppose que c'était plus comme une mentalité de graffiti. 


Les choses ont définitivement bien changé. Où en est Montréal aujourd'hui par rapport à il y a 20 ans quand tu l'as quitté ? Comment la scène skate montréalaise est-elle perçue à New York ou peut-être dans le monde de votre point de vue ? 

Je pense que la principale différence pour moi est que Montréal fait maintenant partie de la conversation [dans la scène skate]. Vous entendez les gens parler de Dime et de Montréal d'une manière dont vous ne pouviez JAMAIS les entendre parler auparavant. À l'époque, vous parliez de Montréal et les gens disaient : « Où est-ce ? » Vous voulez dire Montréal, Montana ? « Oh, le Canada ».

Montréal fait maintenant plus que jamais partie d'une conversation culturelle. Vous pouvez trouver des gens qui marchent dans la rue à New York maintenant, portant Dime. C'est assez fou d'y penser. 

Quand je venais ici pour faire des vidéos de skate au milieu des années 2000, personne ne savait rien de Montréal. Ils ne savaient pas ce qu'était Peace Park [rires].

Parce qu'à l'époque, aucune vidéo n'était partagée. Nous étions quelques-uns à filmer des vidéos de skate mais aucun d'entre nous n'avait de distribution à l'extérieur du Canada. Alors des vidéos comme celle de Lebeau All Night Long à ces émotions et de Paparazzi paresseux resté local. Pouvoir diffuser des vidéos en dehors du territoire a beaucoup aidé à développer la scène skate locale. On peut dire la même chose de Vancouver et de Toronto. Instagram et YouTube ont aidé à propulser les personnages de skate canadiens et les scènes vers de nouveaux sommets d'une manière qui n'était pas possible avant Internet. Obtenir un accord de distribution à l'époque était insensé. Faire sortir vos vidéos à l'échelle mondiale était un défi de taille. 

Maintenant... vous publiez la bonne chose et tous les enfants du monde entier peuvent la voir. Mais oui, des accessoires pour les gars de Dime qui aident à élever Montréal. Ils ont fait un excellent travail en exploitant le côté plus léger du patinage. Leurs vidéos ont un certain humour qui plaît aux gens en dehors de la scène skate. 



Enfin, pour tous les lecteurs qui souhaitent se lancer dans la réalisation de films ; En tant que créatif qui filme des vidéos de skate depuis l'âge de 13 ans, sur un petit Nikon 775 pour travailler sur le plateau avec Thrillist et Vanity Fair en utilisant du matériel haut de gamme comme les caméras RED et les objectifs Zeiss. Votre équipement compte-t-il vraiment lorsque vous débutez ? 

L'équipement n'a d'importance que lorsqu'il entrave une idée. Si vous avez une idée géniale de filmer un plan qui commence au sommet d'un immeuble, descendez dans les rues pour ensuite suivre quelqu'un qui patine, mais vous ne pouvez pas le faire parce que vous avez un iPhone ou un vieil appareil photo. Ensuite, l'équipement compte. Otherwise, ce n'est pas le cas. Regardez des cinéastes comme Spike Jonze. Il utilise littéralement n'importe quel type d'appareil photo et ce n'est pas grave, ce sera toujours mémorable. 

 

Je pense qu'il s'agit davantage de contrôler et d'apprendre ce que vous pouvez et ne pouvez pas faire avec l'appareil photo que vous avez sous la main. 

 

... J'aurais aimé avoir un iPhone quand j'ai commencé. Le Nikon 775 n'est même pas une caméra vidéo. C'est un appareil photo conçu principalement pour prendre des photos, mais vous pouvez y faire des clips de 13 secondes. Ainsi, toutes les 14 secondes, la caméra coupait, enregistrait sur la carte de 64 Mo, puis vous deviez filmer votre prochain clip. En plus de cela, il n'y avait pas de son, je devais donc enregistrer le son séparément, puis le superposer. C'était fondamentalement aussi technique qu'il l'était à l'époque sans budget. À l'époque, cette caméra coûtait environ 400 $ et la carte coûtait environ 200 $ parce que la plupart des cartes à l'époque avaient à peine 1 ou 2 Mo sur elles. 

 

Merci beaucoup pour votre temps Jérémy ! Nous sommes ravis de vous aider à faire connaître votre documentaire. Vous pouvez regarder le dernier documentaire de Jeremy "Toutes les rues sont silencieuses" en salles au Cinéma Moderne ici à Montréal ou diffusez-le maintenant sur Hot-Docs. Le documentaire sera également disponible sur apple TV, Apple iTunes Store à ces émotions et de Vimeo, 7 septembre 2021. Continuez à faire défiler pour voir quelques photos de la première d'ATSAS au Village East Theatre de New York !

 

ATSAS PREMIÈRE | PHOTO : JACOB CONSENSTEIN (@JACOB.CONSENSTEIN)

 

ATSAS PREMIÈRE | PHOTO : JACOB CONSENSTEIN (@JACOB.CONSENSTEIN)

 

ATSAS PREMIÈRE | PHOTO : SCOTT FURKAY (@FURKAY)

 

DE GAUCHE À DROITE | KOOL KEITH, MC ULTRAMAGNETIC, BOOGIE BLIND OF THE X-ECUTIONERS, GRAND PROFESSEUR 
PHOTO : SCOTT FURKAY (@FURKAY)

 

DE GAUCHE À DROITE : DANA BROWN, KOOL KEITH, GRAND PROFESSEUR, ELI GESNER, JEREMY ELKIN, YUKI WATANABE | 
PHOTO : SCOTT FURKAY (@FURKAY)

 

DE GAUCHE À DROITE : DANA BROWN, GRAND PROFESSEUR, ELI GESNER, JEREMY ELKIN, YUKI WATANABE | PHOTO : SCOTT FUKAY (@FURKAY)